Diccionario Biográfico de España (1808-1833)
De los orígenes del liberalismo a la reacción absolutista
Alberto Gil Novales

Francisco de Goya, El 2 de mayo de 1808 o La lucha de los mamelucos (detalle), 1814. Museo Nacional del Prado (Madrid)   José Casado del Alisal, Juramento de los primeros diputados a Cortes en 1810 en la iglesia de San Pedro y San Pablo en San Fernando, Cádiz (detalle), 1813. Archivo del Congreso de los Diputados (Madrid)   Antonio Gisbert Pérez, Fusilamiento de Torrijos y sus compañeros en las playas de Málaga (detalle), 1888. Museo Nacional del Prado (Madrid)

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Whittingham, Samuel Ford


(Bristol, 29 enero 1772 - Madrás, 19 enero 1841). Destinado por su padre a la abogacía, Samuel Ford, nombre contraído en Samford, en España conocido por Santiago, viajó extensamente sobre todo por España, trabajando provisionalmente en la casa comercial que regentaba un cuñado suyo. Voluntario en Bristol, 1797, para la defensa de Inglaterra en caso de una invasión francesa, en cuanto murió su padre en 1801 solicitó el ingreso en el Ejército, lo que tuvo lugar en 1803. En 1804 William Pitt le mandó a una secreta misión en la península, debido a su conocimiento del idioma español. En junio de 1807 llegó a Montevideo, participando en el desastroso ataque a Buenos Aires. En 1808 se presentó voluntario a servir bajo Castaños, haciendo al mismo tiempo de enlace con Wellington. Consta que el 15 de junio de 1808 llegó a Sevilla, en donde estaba la Junta Central, llevando consigo la Proclama que los ingleses dirigen a los españoles; y la Segunda proclama del almirante inglés hecha en la Rada de Cádiz, 11 junio 1808. Se hallaba en Madrid, y fue invitado, con motivo de la proclamación de Fernando VII el 24 de agosto de 1808. Figura en la ocasión como coronel (Gazeta de Madrid, 6 septiembre 1808). En enero de 1810 se casó en Gibraltar con Magdalena Creus, hija de un intendente de ejército español. Sirvió eficientemente en la guerra, y aun publicó algún libro de su especialidad, como Primera parte de la táctica de la caballería inglesa traducida, Algeciras, 1810. Mandó algunos escuadrones de Caballería en el «paseo militar» frente a Santi Petri ordenado por el duque de Alburquerque (Gazeta de Valencia, 13 abril 1810). Mariscal de campo, se halló en las batallas de Chiclana y Cerro del Puerco, 4-5 marzo 1811. Estableció en Palma un colegio militar, cuyo primer examen público tuvo lugar el 9 de junio de 1812, y al mismo tiempo organizó la división mallorquina. Grandes elogios dedica a esta labor El Conciso, 7 diciembre 1811. Tuvo especial significación política, sobre todo al final: en 1814 escoltó a Fernando VII que regresaba a su país, y aseguró con sus tropas el camino entre Valencia y Madrid, y con ello el éxito del golpe de Estado. A la Regencia que le ordenaba el 3 de mayo no acercarse a la capital, contestó desde Guadalajara el 4 que sólo obedece órdenes del rey (cartas publicadas por Arzadun). Entregó además al rey 50.000 libras esterlinas (Vadillo 1836). Agradecido, Fernando VII le nombró teniente general del ejército nacional el 16 de junio de 1814. Gran cruz de San Fernando, 1815. Publicó Sistema de maniobras de caballería en línea, Madrid, 1815, publicado también en inglés. Regresó a Inglaterra a continuación, pero al producirse el episodio de los Cien Días volvió a España, en donde estuvo hasta junio de 1819. Por concesión especial guardó en adelante el rango en el ejército español. El resto de su carrera es típico de las biografías británicas de esta época: primero la India, 1822-1835. En julio de 1835 estuvo a punto de tener un duelo con sir William Napier, porque éste había tratado con desdén a los españoles en su famosa History of the war in the Peninsula. Destinado a las West Indies en octubre de 1836, fue trasladado en septiembre de 1839 a Madrás, donde encontró la muerte súbitamente. Años después de su muerte se publicó A memoir of the services of... derived chiefly from his own lettres and from those of distinguished contemporaries; edited by Major-General Ferdinand Whittingham, London, 1868, con retrato. (Colección Papeles 1808, cuaderno 3; El Conciso, cit. y 26 marzo 1811; Dictionary 1975; El Redactor General, 28 agosto 1812; Ferrer Flórez 1994; Arzadun 1942; Palau y Dulcet 1948; cat. 198 A. Mateos, Málaga, marzo 1998)



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