Diccionario Biográfico de España (1808-1833)
De los orígenes del liberalismo a la reacción absolutista
Alberto Gil Novales

Francisco de Goya, El 2 de mayo de 1808 o La lucha de los mamelucos (detalle), 1814. Museo Nacional del Prado (Madrid)   José Casado del Alisal, Juramento de los primeros diputados a Cortes en 1810 en la iglesia de San Pedro y San Pablo en San Fernando, Cádiz (detalle), 1813. Archivo del Congreso de los Diputados (Madrid)   Antonio Gisbert Pérez, Fusilamiento de Torrijos y sus compañeros en las playas de Málaga (detalle), 1888. Museo Nacional del Prado (Madrid)

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Wilson, sir Robert Thomas


(Londres, 17 agosto 1777 - Londres, 9 mayo 1849). Hijo del pintor Benjamin Wilson, ingresó en el Ejército en 1794, empleándose inmediatamente en la guerra contra Francia, y combatió después en otras partes del mundo, entre ellas Egipto. Fue autor de History of the British Expediton to Egypt, libro traducido al francés en Londres, 1803, en el que, entre otras cosas, denuncia las atrocidades francesas, calumnias según Tulard. Parece que hubo una edición abreviada de este mismo libro, con el título A narrative of the expedition to Egypt, under Sir Robert Abercrombie, London, Dutton, s. a., s. XIX. Ejerció misiones entre diplomáticas y confidenciales en Viena y San Petersburgo, y en 1808 fue nombrado comandante de la Legión Portuguesa, con la que entró en contacto con la península ibérica, participando en la Guerra de la Independencia hasta que su legión fue incorporada en el ejército portugués. En Oporto salvó la vida de muchos soldados franceses, allí llevados en cumplimiento de la Convención de Cintra, pero cuyo embarque se había retrasado por falta de barcos, y a los que un enfurecido populacho quería asesinar, como lo hizo con algunos. Creo que es suya una Proclama del general inglés Wilson a los españoles, Cádiz, 1809, dirigida especialmente a los habitantes de Sierra Morena. El 18 de febrero de 1809 la Junta de Plasencia autorizó su impresión. Una carta de Ciudad Rodrigo, 22 febrero 1809, da cuenta del ataque que el mayor Grant llevó a cabo los días 19 y 21 de febrero en Ledesma, cerca de Salamanca (Gazeta de Valencia, 7 abril 1809). Una expedición suya hasta seis leguas de Madrid es mencionada por Miguel Alcega. Se ofreció entonces, 1810, para servicios especiales, y aceptado, comenzó una larga carrera diplomática-militar por Europa, ingresando incluso en el ejército austríaco como comisionado británico. Publicó al mismo tiempo varios libros de tema militar, uno de ellos sobre el ejército ruso, y A Narrative of the Campaigns of the Loyal Lusitanian Legion under brigadier general... with some account of the Military Operations in Spain and Portugal during the years 1809, 1810 & 1811, London, 1812 (traducción francesa, París, 1817). Un artículo español, Cádiz, 30 enero 1813, afirma que Wilson ha estado a punto de perecer en el ejército ruso, por haber ido a practicar un reconocimiento vestido a la francesa. Entre sus hazañas se recuerda la liberación del conde de Lavalette en 1816. Autor de Tableau de la puissance militaire et politique de la Russie en 1817, traduit de l’anglais sur la 2ème ed., Paris, Dentu, 1817 (cat. 358 Clavreuil, noviembre 2005). Por asistir al funeral de la reina Carolina, fallecida en 1821, cuya causa había secundado, Wilson fue eliminado del Ejército el 15 de septiembre de 1821. Diputado al Parlamento, atacó la disponibilidad de los gobernantes de expulsar a los funcionarios considerados desafectos. En 1822-1823 trató de organizar otra legión, para acudir a la defensa de la libertad española. En 1822 fue expulsado de París, y al habla con Riego, trató de mandarle armas por medio de George Matthewes, vino él mismo a España y lanzó en La Coruña la proclama Al pueblo y soldados de Europa, 15 mayo 1823. En La Coruña fue herido. «La Generala», como se llamaba a Juana de Vega, escribió versos en su honor. Había querido traer a España una legión inglesa de 10.000 hombres, pero lo impidió el gobierno inglés. Se ganó, en cambio, en 1824, los sarcasmos de Canning (Vadillo 1836). En vísperas de Ayacucho, diciembre 1824, Wilson remitió a Bolívar un ejemplar del Contrato social y las obras de Montecuccoli, que habían pertenecido a Napoleón. Las cartas que Bolívar le dirigió, de 1824 a 1830, pueden verse en las Obras del Libertador. De nuevo diputado en 1826, trató Wilson de influir en la crisis portuguesa de este año, y otra vez en 1830, aprobando la reforma parlamentaria. Con la accesión de Guillermo IV al trono, recuperó su condición militar con el grado de teniente general. En 1842 fue nombrado gobernador de Gibraltar. Póstumamente aparecieron Private Diary of Travels. Personal Services, and Public Events during Mission and Employment with European Armies in the Campaigns of 1812, 1813, 1814. From the invasion of Russia to the capture of Paris, edited by his Nephew, London, 1861; y Life of General..., from Autobiographical Memoirs, Journals, Narratives, Correspondance, etc., edited by Rev. R. Randolph, 1862, 2 vols., con retrato. (Cat. 76 Farré, marzo 2007; Queipo de Llano 1953; Foy 1829, IV; Riaño de la Iglesia 2004; Tulard 1987; Boisvert 1982; Palau y Dulcet 1948; Diario Mercantil de Cádiz, 16 agosto 1811; El Redactor General, 9-10 octubre 1812 y 23 febrero 1813; Gil Novales 1975b y 1976; Dictionary 1975; Vega 2006; Vicente y Caravantes 1858, V; Glover 1978; Sepúlveda 1924; Barbagelata 1936; Bolívar 1947)



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